Nuestra quimera de la nieve

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¬ŅCu√°ndo volver√° a nevar en Salto? Ya han pasado 10 a√Īos de la √ļltima vez que vimos nieve en nuestra ciudad, el ¬†recordado 9 de julio de 2007. En los √ļltimos 50 a√Īos tuvimos otros breves eventos con ca√≠da de nieve. Fueron el ¬†16 de julio de 1973, el 31 de agosto de 1993, y la noche del 12 y madrugada del 13 de julio de 2000. Este a√Īo la Patagonia est√° bajo una gran capa de nieve, como pocas veces vista para esta √©poca del a√Īo. Pero esa nieve no ‚Äúsube‚ÄĚ hasta la regi√≥n pampeana.

¬ŅPor qu√© no nieva habitualmente en nuestra regi√≥n? ¬ŅEstamos muy lejos del polo? ¬ŅNo hay suficiente altura en la pampa h√ļmeda?

Si bien son factores que inciden, deberíamos mirarnos en el espejo y ver si en nuestro reflejo del hemisferio norte ocurre lo mismo.

¬ŅC√≥mo es el mundo en el hemisferio norte en la misma latitud que est√° Salto?

Encontraríamos lugares tan diversos como el norte del desierto de Sahara, Grecia, Turquía, China,  sur de Japón y el sur de los Estados Unidos.

En Estados Unidos, en el estado de Arkansas existe una ciudad de unos 50 mil habitantes llamada Pine Bluff. Está a la misma latitud que nosotros (a igual distancia al polo norte están ellos como nosotros del polo sur), a unos 80 km al oeste del río Mississippi . Se encuentra a una altura de  67 metros sobre el nivel del mar (casi idéntica altura que Salto) y tiene una importante producción agrícola (no es la región de máximo potencial en Estados Unidos). Pine Bluff tiene muchos puntos en contactos geográficos, ambientales y económicos con Salto ¡Pero en Pine Bluff nieva! No demasiado, pero en promedio 8 centímetros anuales. En Salto, esa nieve quizás se acumula en un siglo.

La imagen pertenece a la Iglesia Episcopal de la Trinidad de Pine Bluff en 2008.

M√°s all√° de diferentes ubicaciones de ¬†los centros de alta y baja presi√≥n o circulaci√≥n de corrientes de aire diferentes en cada hemisferio, hay algo que es clave, la continentalidad. Esto es la gran cantidad de tierra emergida que tiene el hemisferio norte, respecto al sur. Aqu√≠ el clima es mucho menos extremo por la inmensa superficie con agua que tiene el sur del planeta. En Pine Bluff la media m√°xima de julio (nuestro enero) es de 34 grados, y la m√≠nima media en enero (nuestro julio) de 0.5 grados . En nuestra regi√≥n esas marcas son 30 grados para enero y 4 grados para julio. Son 8 grados menos de amplitud promedio, lo cual es much√≠simo. Esas temperaturas ¬†sumadas ¬†a un ambiente m√°s h√ļmedo en la estaci√≥n invernal permiten que Pine Bluff tenga su cuota de nieve todos los a√Īos. Tenemos menos calor en verano y menos fr√≠o en invierno, y seguramente una producci√≥n agropecuaria superior a la de ustedes, pero amigos de Pine Bluff‚Ķ ¬°Les envidiamos la nieve!

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