A 34 años del accidente de Chernobyl ¿Cómo influyó la meteorología para descubrir el desastre?

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Un día como hoy pero en 1986 tenía lugar el accidente nuclear de Chernobyl , el más grave de la historia, en la central nuclear Vladímir Ilich Lenin, ubicada en el norte de Ucrania, país que pertenecía en ese momento a la URSS. Sus consecuencias serían desastrosas

La explosión en el reactor número 4 de la central nuclear durante un ensayo rutinario de seguridad, causaría 30 víctimas directas justo después del accidente y varias décadas de fallecimientos causados por las secuelas radiactivas de este desastre.

Se produjeron una o dos explosiones sucesivas, seguidas de un incendio, que volaron la tapa del reactor de 1200 toneladas. Esto expulsó una gran cantidad de material radiactivo a la atmósfera creando una nube radiactiva que afectaría a gran parte del Europa entre otros

Del cóctel de radionúclidos que se liberó, los más importantes a nivel radiológico fueron los productos de fisión yodo131, cesio134 y cesio137. El primero tiene una vida media corta de unos 8 días, pero tiene gran impacto radiológico sobre todo en la tiroides

El segundo cuenta con una vida media de 2 años y el último, el cesio 137, tiene la mayor vida media de todos: 30 años. Además, hay que sumar la presencia de isótopos especialmente duraderos como estroncio 90 o plutonio 239 y 240, este último con una vida media de 24.100 años.

El primer lugar donde se detectó radioactividad fue en Suecia, en la central de Forsmark, el 28 de abril de 1986 —tan solo dos días después. Lo primero que pensaron es que el accidente se había producido allí mismo y no a 1.100 kilómetros de distancia.

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Pero ¿cómo pudo llegar tan lejos la nube radiactiva? La atmósfera tiene la respuesta. En aquel momento gran parte de Europa se encontraba bajo la acción de un potente anticiclón en Centroeuropa.

Este arrastró, debido a sus vientos de sudeste en Ucrania, las partículas radiactivas hacia las zonas más próximas a este país, pero también hacia países situados al oeste y noroeste de este como Bielorrusia, Polonia, Checoslovaquia y Ucrania.

Este arrastró, debido a sus vientos de sudeste en Ucrania, las partículas radiactivas hacia las zonas más próximas a este país, pero también hacia países situados al oeste y noroeste de este como Bielorrusia, Polonia, Checoslovaquia y Ucrania.

En los años 90 se llevó a cabo un amplio estudio de la contaminación por cesio-137 de Chernóbil. Los resultados indican que alrededor de 3.900.000 km2 de Europa estaban contaminados por cesio-137), que es el 40% de la superficie de Europa.

A todo se le unió la lluvia radiactiva que se produjo en los siguientes días al accidente. Ocurrió por ejemplo en la ciudad de Novozybkov, al oeste de Rusia donde el viento intenso y las lluvias produjeron,3 días después, graves enfermedades

Se estima que la radiación causada por la explosión del cuarto reactor de la central de Chernobyl fue 200 veces mayor que la liberada en las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki y se considera el peor desastre nuclear de la historia.

Texto de Mar Gómez @MarGomezH

Doctora en Físicas. Responsable del área de meteorología de @eltiempoes También en @COPE_es@NatGeoEsp@_fm europa

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